拯救底特律,美国汽车业影响总统交接

作者:汽车行情

中国网11月12日讯,据英国《独立报》11月12日报道,美国汽车制造业目前面临重大困境,这也将直接影响美国总统的权力交接。作为美国国内重要的产业,汽车制造业的一举一动将牵动整个美国经济命脉。经济学家表示,如果美国汽车行业继续低迷,面对美国的将是经济的继续衰退,并最终导致经济长期萧条。

两党争提“监管人”

在中国,一个有成就的人,他的离去被尊称为“百年”,有流芳百世的含义。巧的是,美国通用汽车1908年9月成立至今,刚好过去了100年。从2008年下半年开始,这个全球最大的汽车巨头就陷入破产和倒闭的困境。虽然美国的破产保护不是实质上的破产,虽然注资重组后通用这个品牌将继续传承甚至有可能会更加发扬光大,但是,人们对“百年通用”的积垢却是如数家珍:多品牌战略的失败、劳工成本和福利待遇过高、产品策略的盲目和僵化等等。

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在美国三大汽车申请国家救助的过程中,在美国总统换届的大背景下,参议院民主党与白宫共和党决策层之间的分歧,是导致救助计划一波三折、悬而未决的重要原因。

2009年6月1日,这是个令世界汽车业都十分难忘的儿童节,拥有百年历史,雄踞全球汽车榜首位77年的通用王国,终于被金融危机这个“最后一根稻草”压垮。2008年诺贝尔经济学奖获得者保罗·克鲁格曼不久前表示,通用乃至整个美国汽车业或许真的到了即将消亡的时刻。随着通用、克莱斯勒乃至福特在内的美国三大汽车巨头的衰落,全球汽车三大版图的格局将被彻底改写。

现任总统布什正对全球最大汽车制造商——美国通用汽车公司的资助计划犹豫不决,他与奥巴马之间的意识形态分歧也已到了水火不容的地步。星期一时,除了二人在白宫镜头前的笑容外,奥巴马与布什之间的距离似乎越来越远。奥巴马强硬表示,美国只能有一个总统,不能出现两个总统同时存在的情况;他还表示自己不能容忍布什政府在对通用汽车危机上的消极态度,他说:“我不能眼睁睁看着我的大量汽车行业投票人在我还未上任前就这样丢掉饭碗。”而布什则毫无反应,继续坚持自己的政策。

参议院银行委员会主席多德,目前正致力于向汽车业提供过渡性贷款的立法工作,方法是调用现有贷款项目中的资金──该项目原本意在帮助汽车业更新设备,以生产出燃油经济性更高的汽车。多德希望给救助行动,附加比两党上个月在参院共提议案更严格的条件。

奥巴马亲自主刀

据此前奥巴马与布什的白宫会晤记录表示,奥巴马让布什拿出数十亿美元来解救美国最大的汽车制造商;而布什却似乎希望通过美国国会来达成自己反对给与通用公司救命稻草的意图。

按照计划,对于美国三大汽车巨头的救助也将分两次完成,第一笔资金“应该足以避免汽车生产商陷入立即无序破产”,第二笔资金只有在重组计划成功实施的前提下才应提供。

美国政府是不愿意看到其曾经垄断世界的汽车工业最终被别人蚕食的。这也是为什么总统布什、奥巴马都必须出手救助通用的根本原因。奥巴马为此曾表示,“复苏美国汽车工业,需要付出史无前例的巨大力量和资本”。

因为美国总统的权力交接历来是非常机密的事情,而奥巴马却在经济问题上出现泄密,布什也一再对奥巴马及其阵营表示愤怒,声称不能容忍交接泄密的事情发生。

根据向三大汽车公司提供第一笔150亿美元短期贷款的建议,布什在其白宫生涯的最后这段时间里,在救助汽车业上同样拥有重要的发言权,并有能力让美国汽车公司作出一系列让步。

为确保通用在破产保护下继续运营,美国政府将再向通用提供大约300亿美元的资金援助。这是继布什政府去年对通用注资近200亿美元之后,奥巴马政府再度加码向通用注资。从此,美国总统奥巴马除了在白宫处理美国政务,乘坐凯迪拉克轿车去接见会谈外,恐怕还得抽出一些时间关照通用重组了。

两位总统对通用汽车的争执不下,将会给美国经济带来非常糟糕的后果。目前通用汽车公司只能眼睁睁看着美国人不再购买自己的大油耗汽车,他们将去购买更低油耗的其它杂牌车。没有足够的销售收入入账,美国通用汽车公司的盈余现款将会很快亏空,其股票价格也在1943年以来首次跌到最低,华尔街金融专家表示,投资者很快便会评估通用公司的股票价值为零。

值得注意的是,国会高层民主党议员提出的设立“汽车监管人”的建议。虽然国会和白宫都表示,这位官员实际上将扮演受托人角色,担负起重组美国汽车工业的职责,但是二者却在设立这位人选的流程上产生了争论。争论的焦点就是,究竟是由现任总统布什还是当选总统奥巴马来任命这位“沙皇”。

面临两大“烂”题

如果通用公司倒闭,带给美国的只能是恶魔,而不是天使。美国其它的两家汽车制造商,福特和克莱斯勒公司也正在消耗光自己的“现金”。位于密歇根的美国汽车研究协会表示,如果在圣诞节前,这三家公司的其中任何一家倒闭的话,或者是一起倒闭的话,将会有三百万人失去工作,这其中包括三家公司的工人,供应商及其客户公司等,这绝对是一个庞大的群体。

民主党人希望,动用政府资金救助美国汽车业的计划应确保由奥巴马来任命这位监管人。根据民主党提出的建议,这位官员仍将有权力迫使汽车公司作出让步,但其所施加的压力,应该来自有关汽车业长期融资需要的争论。

路透社评价说,通用汽车这个具有百年历史的汽车制造商,曾经被看做是美国经济实力和活力的象征,被美国政府掌控后,通用进入了一个新的、具有不确定性的时代。将通用强迫进入破产保护后,美国政府还需继续向通用注资300亿美元来保证重组的成功,这对奥巴马政府来说无疑是一场巨大的赌博。

美国此前已经受了金融行业危机,美国政府也及时出手挽救了自己的保险公司。作为全球重要的汽车生产及出口国,美国的汽车行业一直在国内经济及国际汽车行业中占有重要一席。

据了解,监管人有权利最早在明年2月份的时候,在三大汽车对重组计划执行不力的情况下将贷款收回。在明年4月份之前,如果三大汽车巨头针对更长期的发展没有提交令国会满意的发展计划,监管人将会向政府提交这份计划,三大汽车公司将被强制执行。

显然,摆在奥巴马总统和美国政府面前的,是通用破产保护的几大烂题。

分析人士指出,如果美国政府不能及时出手相救,等待美国汽车行业的就是崩溃,等待美国经济的就是长期的萧条和衰退;等到问题出现后再去修补,到时出手相救所花的费用就会更多,到时就不是现在的1560亿美元能解决的问题了。

民主党领导人希望救助美国汽车业的计划能获得国会共和党议员支持,并在本周快速通过国会参众两院的批准。推出短期融资方案的背后想法是,用短期融资维持三大汽车公司的运营,而将对这些公司的长期救助及其重组等方面的棘手政治谈判,推迟到民主党掌控国会和白宫后进行。

首先,通用汽车必须瘦身,才能得到资金。联合会主席盖特芬格认为,工会做出了“非常痛苦的牺牲”,“新通用”公司对员工的支出将大大减少。即便如此,通用仍将裁减4万多名员工。全美汽车工人联合会是美国产业工会中的巨头,对劳联-产联、对社会、对舆论、对选票、对国会与政府都有巨大的影响力,当然也就对通用的前途保持着必然的影响力。

推迟在这些更根本的问题上作出决策,还将确保奥巴马能够就美国汽车工业的未来直接发表意见。

二是产品。多年来,通用汽车一直在走下坡路。多品牌战略、盲目扩张以及产品开发上的滞后为其走向衰退埋下了伏笔。上世纪60年代,消费者利益的维护者拉尔夫·内德(Ralph Nader)揭露,通用生产的汽车不安全。70年代,中东产油国的行动显示,通用生产的汽车不经济。80年代,日本汽车制造商的成就,则暴露出通用生产的汽车不可靠而且昂贵。许多较年轻的美国人从来没有买过通用汽车,也不会想买。鉴于这种记录,纳税人连自己的600亿美元会否得到偿还都有疑问。

不想出现第二个雷曼兄弟

最为重要的是,近几年来能源价格不断攀高,当绿色环保已成为世界潮流的时候,通用似乎没有把握到这一时代脉搏,仍未放弃其“更大、更快、更重”的汽车生产战略。去年石油价格达到历史最高点时,市场上耗油多、价格高的通用车,已经不是日本省油型小车的对手。

底特律“三巨头”是否会成为下一个雷曼兄弟?美国政府的答案是“不会”!11月份美国工业的失业数量创造了1974年以来的最高纪录——53.3万人,这是美国政府统一内部分歧,迅速选择救助三大汽车公司最直接的原因。

能否一柱擎天

正如美国业内人士分析的那样,美国政府可能会借鉴1979年救助克莱斯勒的经验——“政府可能会做个坏警察,一定要等到利益相关者作出重大牺牲后才会出手相救。”

对于奥巴马总统的做法,美国前劳工部长、罗伯特·赖克(Robert Reich)为英国《金融时报》撰稿时这样评价,“我能想到的唯一现实的纾困目的,是减缓通用汽车的衰落速度,争取足够多的时间,让其员工、供应商、经销商以及社区适应其最终的灭亡。然而,如果这是目的,那么除了收购通用汽车之外,难道就没有更好的办法来分配600亿美元?这笔资金还不如用于帮助美国中西部经济从汽车转向其它领域。资金可用来对汽车业工人进行再培训,并在他们接受再培训期间持续发放失业保险金。”

除此之外美国舆论还认为,风雨飘摇的美国经济“三巨头”的示范效应以及雷曼兄弟的悲剧成为“三巨头”存活的最好保护伞,即使马上卸任的布什政府可以弃之不顾,但即将接管白宫的奥巴马不敢坐视不管。

虽然外界和媒体对通用破产保护后能否涅槃重生褒贬不一,但以奥巴马总统为代表的美国政府却信心爆满。

回顾美国全面恶化的金融危机,雷曼兄弟的破产是一个关键因素。一些经济学家认为,正是美国政府低估了雷曼兄弟破产的影响而不愿出手相救,导致市场信心崩溃,企业人人自危,金融危机也就一发而不可收拾。

奥巴马1日说,通用汽车公司的重组计划是可行的和可以实现的,政府将帮助该公司朝着重新盈利方向前进。而支撑这一结论的,就是对通用进行人员瘦身、资产剥离和品牌甩卖。

美国汽车业对美国经济的重要性非雷曼兄弟可比,美国汽车及相关产业共雇有工人约400万,如果通用、福特或克莱斯勒真的破产,将造成市场信心进一步崩溃,使美国经济陷入全面危机。

彭博社评价说,通用公司破产后的重组计划将创造出21世纪全球汽车市场上一个更具竞争力的新公司。

美国国会调查机构政府问责局代理总审计长多达诺建议,虽然国会可以认定从国家利益出发必须向三大汽车公司提供救助,以帮助它们获得长期生存能力。但他同时强调,接受救助的企业不应无限期地接受联邦政府保护。

资深汽车产业分析专家、泛太平洋管理研究中心的董事长刘持金在接受央视采访时表示,通用会成为更有竞争力的汽车企业。第一,奥巴马对通用破产程序的推动,跟他新能源政策是挂在一起的,他想推动节能型汽车,再生能源的政策,如果把汽车工业的标准重新制订,在重组过程中,或者破产过程中,就可以有效贯彻新能源的政策。第二,美国破产法有一个非常特殊的条款,叫做债务人持有资产融资的方法。就是公司破产了,可以不先去还银行的债务,可以重新申请新的贷款到新的银行里,如果盈利了,可以给这家新的银行先还款。所以说在这种所谓的债务人可以持有资产再进行新融资的情况下,就有可能起死回生。

多达诺认为,应该为这些企业制订满足何种条件才能接受救助制定严格的标准,预先制定出使公司高管对纳税人负责的控制措施。如果可能,为所提供救助资金提供抵押品、向纳税人提供承担救助风险而应获得的补偿,这些内容都应写进向汽车制造商提供救助的法案中去。

虽然有克莱斯勒破产做通用的测试准备,经历破产保护的通用能否如中国俗话说的“百足之虫,死而不僵”?奥巴马总统能否在顺利完成通用浴火新生后再次践行对夫人的承诺——一个浪漫的百老汇之约?7月10日后就会见分晓。

瓦格纳下台的意义

随着救助计划的进一步深入,美国汽车管理层已经成为众矢之的,通用汽车高管瓦格纳更是被美国政府决策层点名建议“离职”,美国业内由此推测,瓦格纳的离开或将成为通用获得救助的条件之一。

上周日,新任总统奥巴马在被问及,底特律汽车高层是否应该离职的时候表示,如果他们不明白情况的紧迫他们就应该离职,如果他们不愿意采取非常举措,适应新环境也应该离职。

在奥巴马此番言论之前,参议院银行业务委员会主席多德,表示希望国会通过对三大汽车公司的短期救助计划,但是任何长期的帮助都需要做出重大的调整,其中包括通用汽车公司总裁瓦格纳的离开。“你们应该考虑新的领导者。至于瓦格纳,我想他不得不让位了。”

虽然通用公司内部力挺瓦格纳。“通用公司的员工、经销商、供应商以及董事会成员都支持瓦格纳先生,并且相信他可以带领通用度过最困难的时期。”通用公司发言人哈里斯近期表示。

但是为了获得援助以免破产,昔日的巨头已经低下了头。在接受国会听证的漫长过程中,瓦格纳们放弃了私人飞机,愿意接受1美元的年薪,甚至公开承认自己的错误,但是这并没有成为获得最终救助的筹码。

作为美国汽车业一位标志性人物,财务出身的瓦格纳1981年就加入通用汽车,通用汽车董事会的支持者一直称赞他,带领公司削减固定成本,进军新兴市场并与联合汽车工会达成了大规模成本和医疗削减协议。

2000年瓦格纳开始出任通用汽车首席执行官,然而从2004年开始,通用持续亏损,美国市场份额逐渐下降。部分美国业内人士认为,瓦格纳也要为通用汽车犯下的决策错误负责,包括大举使用促销手段推动销量,倚重于卡车销售,以及没有及时认识到消费者对混合动力车和其他省油小型车的兴趣。

与瓦格纳相比,福特和克莱斯勒总裁面临的批评压力相对较小,因为他们都是从其他行业转入汽车领域,较晚入主公司主持业务扭转计划的。

分析人士认为,瓦格纳离职的呼声表明,美国汽车本土职业经理人面临的危机正在加剧,美国内部正在反思——美国汽车以财务利益为出发点的传统商业模式。而瓦格纳的最终离开,将标志着他所代表的美国汽车商业模式的终结。 本报记者 何芳 北京报道

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