PND厂商拓宽服务范围以保持影响力,PND厂商把注

作者:汽车排行

在欧洲与北美便携导航设备市场,针对市场份额和营业收入的竞争日益激烈,价格不断下滑,手持导航继续受到的拉动,设备生产商必须寻找新的途径从客户身上赚取收入。其中一个方法是推出具有新特点与服务的新产品,以吸引新客户。

据 iSuppli 公司介绍,2009 年便携导航设备市场形势低迷,经历了一系列的根本性变化,这些变化将重塑导航产业。

在今年8月末和9月初召开的柏林国际电子消费品展览会上,便携导航设备制造商推出了许多新产品,并且突破了硬件范畴。虽然Blaupunkt、Medion、Mio、Falk、Garmin MyGuide等厂商都推出了新产品和额外服务,但最令人瞩目的显然是TomTom及其新系列连接式PND。

直到最近,厂商在一定程度上忽视了一类用户,未把他们看作潜在的额外收入来源:现有用户。这类用户已经决定拥有PND,并且希望继续尽可能长久地使用这种设备,以证明买得合理。当然,这些人还可能为其设备购买车内安装支架和携带包等配件,或者购买额外的功能特点。

由于来自智能手机和车载嵌入系统等其它导航平台的竞争加剧,导致价格急剧下降,2009 年全球PND 系统营业收入比2008 年下降23%。苹果公司的iPhone 提供TBT 导航,而谷歌发布了TBT 应用,2009 年加重了PND 的竞争压力。同时,PND 产业宣布联网产品,应对日益上升的竞争威胁。

现在的趋势是,只卖产品已经跟不上时代。改善用户体验和提供额外服务,已经变得和硬件创新一样重要。

地图数据,是任何导航设备的必备要素,在欧洲和北美拥有为厂商创造额外收入的最大潜力。

谷歌进军导航领域

硬件聚焦

当前系统

谷歌 10 月份推出了它的TBT 谷歌地图导航应用,面向基于Android 2.0 操作系统的智能手机。这种免费TBT 应用的出现,极大地震动了导航以及基于位置服务产业。

在本次展会上,Blaupunkt推出了改善导航体验的新型创新方案。该公司新推出的TravelPilot 500和700采用了这些新技术。这两款产品将于今年9月开始销售,都提供实时视频导航功能。利用一个集成相机,这两款PND在导航屏幕上实时显示前方道路的视频,并集成了传统导航系统的全部功能与显示器。利用同一个相机,TravelPilot 500和700还具有基于相机的交通标志识别系统,提醒司机注意限速。

地图是任何导航设备的必要组成部分。尽管道路系统经常变化,但PND厂商并未关注更新地图信息的必要性。虽然有些PND厂商一直在向其客户提供地图更新,但这些一次性购买非常昂贵。

谷歌地图导航的问世,至少在美国,将进一步削弱单机 PND 和无线导航的价值。采用订阅价格模式的无线导航应用厂商,受到的谷歌直接威胁最严重。

TravelPilot 500以及700还具有WiFi连接功能,可以在WiFi热点实现上网浏览。另外,TravelPilot 700装备了DVB-T电视。

价格过高,新鲜内容有限,抑制了最终用户的购买意愿。用户不仅需要为更新地图材料而花费大笔费用,而且他们已经意识到新地图很快就会跟不上变化。

iSuppli 公司估计,2009 年苹果公司App Store 上面销售的TBT 导航应用超过200 万个,摩托罗拉Droid 上面的免费谷歌TBT 导航出货量估计达100 万个。但是,谷歌的应用2009 年只有两个月提供,而苹果的应用则提供了六个月。

Medion推出了其新型高端PND,即X5535,它具有陀螺测试仪,可以在暂时失去GPS信号时提供方向信息。该产品也具有指纹阅读器,售价是349欧元,将在9月上市。

这些地图更新可能采取CD或者DVD更新形式,放置在SD卡上面,下载或者提供用于解开已经安装在设备里面的地图材料的代码。具体形式因厂商和设备而不同。

谷歌在导航方面的竞争力在其本月发布 Nexus One 智能手机后才得到增强。苹果 iPhone 发现进入导航市场之路目前,苹果公司的 iTunes App Store 中有超过10 种onboard 应用和五种off-board TBT 导航应用。

Medion公司展出的的另一新款PND是GoPal 5235,具有5英寸屏幕,将于11月上市,届时将采用具有3D地标的新型导航软件。

还有些PND厂商利用其地图供应商的地图更新商店,以此作为最终用户购买新地图的唯一方式。例如,Becker PND的用户可以在Navteq地图商店购买新地图。但是,这些新地图也是一次性购买,价格与来自TommTom或Navigon的地图同样高昂。

TomTom 公司在App Store 上面销售应用程序稍晚。但是,自从TomTom 公司的应用程序挂出之后,到10 月中旬已有8 万个iPhone 用户下载。尽管Navigon 退出了美国PND 市场,但它是iPhone 导航应用最成功的卖主。

旅行指南出版商Merian宣布,它的PND产品组合已经从一款扩展到三款。这三款产品都具有欧洲地图数据和一款3.7英寸的触摸屏。其中,标有“P”的代表高档型号,“C”代表紧凑型,“I”代表个性化。

当前的地图更新系统似乎为PND厂商创造额外收入设置了不必要的障碍。不仅额外地图的价格较贵,而且有些PND厂商要求其客户直接从地图供应商那里索取这些地图,而是向卖给其PND的厂商索取。

PND走向联网

Scout Navigator的高档型具有100多万个兴趣点,覆盖欧洲各地。另外,德国、奥地利和瑞士的5万多个兴趣点配有照片、初步指南和文本等信息。为了确保司机安全,在导航时每条指南文本都能读给司机听。

为了减轻消费者的负担,TomTom等有些厂商采取了激励计划。TomTom的计划允许新客户更新至新地图,但条件是新地图是在距购机日期30天之内推出的。

对于 PND 市场领先厂商TomTom 和Garmin 来说,2009 年非常痛苦,受到了经济衰退的打击和其它平台的竞争压力。但是,它们面对二线厂商的进攻,在PND 产业内部巩固了自己的市场份额,同时把业务范围扩展到不同的平台,如汽车OEM 车载导航、联网PND 和智能手机。

WiFi频频露脸

另一家利用激励措施向客户提供更新地图的厂商是Mio。该公司推出了免费地图推广计划,但只面向北美,时间截止到2009年2月20日。在截止日期以前,新Mio Moov买家可以免费更新地图。除了这种促销活动以外,Mio用户仅限于根据要求购买额外的地图。Mio的Tele Atlas地图直到6月才可以进行首次更新。

2009 年对于许多PND 厂商来说是进入联网PND 市场的里程碑。GSM 模块嵌入PND 首先在欧盟纷纷推出,随后是在北美。联网PND 将形成高端PND 产品线,并通过提供联网内容服务为PND 厂商带来经常性收入来源。

有两家公司——Blaupunkt和MyGuide展出了支持WiFi的PND。虽然在开车时不能使用这种技术,但它确实可以让用户可以把PND拿到车外并用于其它目的。全面的浏览器互联网连接性允许用户直接通过这些PND访问多媒体文档,如MP3或者YouTube视频,不必与一台家用电脑相连。

新方法

2010 年,将有更多的联网PND 产品问世,而且其订阅价格具有竞争力。但TomTom 目前在联网服务覆盖方面处于最有利地位。TomTom 扩展了联网PND 产品线,从高端一直延伸到中档产品。另外,Garmin 最终在欧洲推出了自己的首款联网PND,并随后在美国推出这一产品。

这是厂商使其产品保持对用户吸引力的另一种方式。整合WiFi等技术反驳了这样的看法:PND实际上是用途单一的设备,导航的未来在于支持GPS的手机——也可以在车外使用,甚至更加有用。

Navigon和TomTom等厂商开始意识到利用地图更新把最终用户与其品牌绑在一起的潜力,而且这样还可以开辟新的收入来源。另一方面,消费者也将从中受益,他们能够以较低的价格得到新的地图。

让消费者参与;地理标签

Navigon今年稍早的时候在CeBIT展会上推出了FreshMaps计划,该计划将持续24个月。通过这个计划,用户每个季度从Navteq获得地图更新,价格是99欧元。另外,还开展一项促销活动,如果新设备购买者在购机90天内激活FreshMaps订阅,公司将向购机者提供折扣。对于Navigon 8110 PND的买家来说,最初两年的服务完全免费。当有新地图的时候,用户会收到邮件,提醒其把设备连入网络以更新地图。

Mio公司推出了新型Moov 570和C728 PND。C728具有DVB-T电视接收器和一个7英寸的大屏幕。Moov 570是比较传统的PND,但它提供了照片导航的可可能性。这意味着用户可以从Flickr下载具有地理标签的照片,然后将其作为目的地标签。用户还可以利用Mio公司的Leap G50 GPS手机拍摄具有地理标签的照片。

TomTom公司在9月份推出了一个类似的地图更新计划。TomTom地图更新服务(Map Update Service)面向欧洲,提供每季度更新,并通过其TomTom Home在线账号通知用户。要求最短订阅12个月,每季度费用是9.95欧元。所提供地图的成本与覆盖范围,取决于订阅这项服务的设备情况。这种订阅不向用户提供新的地图,只是对地图和设备所含特点进行更新。一个额外问题是,这个新计划只面向最新地图,但TomTom允许老地图所有者以折扣价升级到最新版,从而得以享受地图更新服务。

Falk公司推出了“学习型”PND F10来让用户介入。Falk公司的新型导航软件Navigator 8具有学习功能,可以把用户的驾驶习惯考虑在内。如果司机选择的路线不同于该设备计算出来的路线,该设备就会遵循司机所选择的路线,并把相关信息存储起来以备将来使用。

大约一个月以前,Garmin在柏林举行的IFA期间推出了一项地图更新计划。nüMaps保证用户在注册设备之后60天内收到地图更新,如果该期间有地图更新的话。如果有更新的地图,则用户可以免费下载。

利用Falk公司的在线社区,用户可以上载其所存储的路线信息,同时下载其它用户的信息。Travel Guide 2.0门户可以用于更新和给兴趣点评级,还可以添加特殊的个人旅行信息。这些信息可以与其他用户共享。

另外,有传言称Garmin即将推出基于订阅的更新模式,类似于Navigon和TomTom的做法。但是,官方并没有发布这方面的消息。

Garmin公司与致力于对其产品进行技术升级和提高用户参与。该公司推出了新版7x5系列PND。新特点包括车道辅助、近似真实地显示州际公路交叉路口,以及3D地标和建筑物。

其它导航应用

另外,7x5系列PND的用户现在可以使用谷歌Panoramio共享网站的地理标签照片下载,将其作为日的地。在本次展会上推出的升级版2x5系列中也具有同样的功能。Garmin公司在这些产品上使用了过去一直用于其高端产品的技术:蓝牙与TMC交通信息。

PND面临的最大竞争无疑来自智能手机或其它手持设备中的导航应用。TeleNav、Telmap或Networks in Motion等公司提供的无线导航(Off-board)应用在美国尤其流行。这些基于订阅的应用不必面对地图更新问题。实际上,在推销这些应用时,不必更新是一个强大的卖点。

MyGuide公司推出了其新款高端PND——m.imore 4338,也利用本次展会来给自己重新定位。该公司不希望只被视为导航设备制造商,关键仍然是地理标签。

当用户查找路线时,应用程序总是最新的,因为它位于服务器上面,用户在查找路线时就到服务器上去访问这些程序。当有新地图时,新地图就自动集成到下载内容之中。最终用户不必为手动更新设备发愁。

针对这次展会,该公司推出了两款设备。m.itagger可以用于追踪徒步旅行或其它户外活动,而且具有一个外部GPS接收器来给照片添加地理标签。与Everytrail连接,用户就能利用一个类似于“谷歌地球”的在线门户来上载照片和追踪及共享照片。

Garmin也在参与导航应用的这个领域。针对BlackBerry设备,该公司在美国推出了一种off-board解决方案。但是,这项应用基于服务器,但只向最终用户收取99美元的一次性费用。凭这样的价格,用户可以无限次访问这个应用,不断地更新地图。这种订阅期限取决于BlackBerry的寿命,不能转让给其它设备。

MyGuide还推出了它所谓的第一款GPS数字摄像机——icatcher,它可以用于给视频添加地理标签。朋友和面向itagger的同一个在线社区的其他用户,都可以得到这些视频。为了改善消费者与公司网站的互动,MyGuide还重新打造了它的网站。主页现在具有四个主要标签:街道导航,户外活动,地理标签和MyGuide Life。

虽然厂商必须说服用户参加off-board应用,这样每月才能收取额外的费用,但厂商可以声称这是用户必须支付的唯一费用,其后用户就可以享用相关服务,并使用最新的地图和兴趣点信息。PND厂商不仅要推销其以导航功能为主的设备,而且还必须提供地图更新和交通信息订阅等服务,以及其它额外的基于位置的服务。

需要有全面的产品组合

对于消费者与企业的意义

一些参加IFA展会的厂商扩展了现有的产品组合。Navigon推出了新款产品:1200/1210。虽然是作为入门级产品宣传推广,这些产品仍然具有Reality View Pro和Lane Assist Pro等先进的路线规划功能。

需要从两个不同角度来观察上述服务:一个是消费者角度,另一个是制造商角度。

Merian去年以一款799欧元的产品进入市场,已经意识到要想成功,就必须尽力抓取更大的市场份额。对于这家德国公司来说,这意味着从一种产品扩展到三种产品,同时继续以旅行指南为重点。在P、I和C产品推出之后,其产品价格将从799欧元的Premium到399欧元的Individual。

从消费者角度来看,这些新服务使用户有机会延长其设备的寿命,而且不会影响精度。在个别地图更新费用较高且对最终用户缺乏吸引力的情况下,像Navigon的Fresh Maps之类的项目就容易得到最终用户的接受,因为这些项目会直接影响用户新购置设备的性能。把服务成本加到购机价格里面,比以同样的价格购买一张地图更能打动消费者。

PND厂商意识到,在今天的市场上,一门心思只搞只种产品是不够的。厂商需要能够触及尽可能多的客户,提供多种入门与高端型号是多数厂商的必由之路。Merian在发现自己凭高端产品在市场上只获得有限的成功之后,意识到了这点。

另一方面,PND厂商被非夹在中间。PND厂商仍想销售新产品。但是,虽然iSuppli公司预测北美与西欧PND市场的增长势头将保持到2013年,但这种增长速度在未来几年将明显放缓,从而导致厂商更难以销售PND产品。

TomTom出风头

北美与西欧市场增长放缓的迹象正在逼迫PND厂商优化每个产品把创造的收入。实现这个目标的一个成本相对较小的方法是,把一些开发工作的重点放在产品的关键功能方面。地图数据是导航产品应该重视的一个方面,因为它对于任何导航设备的性能都非常重要,而且与其它整合到新款产品中的服务与功能特点相比,它似乎不是最受重视。

但是,最令人瞩目的声明来自TomTom。该公司宣布,它将从今秋开始在整个欧洲销售其连接式PND系列产品x40 Live。这些产品的价格最低是349欧元,最高是499欧元的Go 940 Live。

TomTom是说明地图对于PND重要性的极好例子。在今年于柏林举行的IFA展会上,该公司推出了其首款连接式导航设备,该产品可以提供Google Local Search、HD交通信息、天气预报和其它服务。但是,如果用户因为过时的地图数据而不能轻松地驶向搜索出来的地点,那么所有这些服务都将失去吸引力。在这方面,TomTom推出的Map Update Service只是TomTom自然应该增加的服务内容。

这些产品具有GPRS SIM卡,用户可以访问高清交通信息(HD Traffic)、燃料价格、天气信息、测速摄像头,最重要的是,Google Local Search。每月服务费将是9.95欧元。该公司利用GPRS技术作为提供服务的通道,而不是将其当作差异化因素。为了防止用户回避新推出的Live服务,TomTom为购买其产品的用户提供长期试用。另外,用户不须签署合同,可以随时取消订阅服务。

PND离不开地图

TomTom一直在缓慢但踏实地向其客户介绍连接性。从TomTom home开始,该公司持续提高其产品的连接性及用户在产品中的参与度。蓝牙手机可以用于接收一些服务,用户可以利用Mapshare校正地图。

PND厂商之间竞争激烈,同时面临智能手机或GPS手机等其它提供导航功能的产品竞争。另外,产品价格将继续下降,同时将增添更多的功能特点。

该公司先进的高清交通服务利用一个外部GPRS接收器提供高级交通信息。TomTom现已集成了这个GPRS模块,并利用SIM卡扩展了服务范围。

面对这种形势,PND厂商在寻找新途径来创造更多的收入。其中一种方法是向现有客户销售额外的地图数据。直到最近,地图只是作为一次性购买产品销售,其价格与日益下降的PND价格越来越不匹配。

结论

Navigon和TomTom已采取这种做法,推出了基于订阅的商业模式。它们定期提供地图更新,价格低于单独购买地图。新服务每季度提供一次地图更新,价格低于传统的地图更新。

从IFA展会可以明显看出,PND厂商必须认真思考如何把业务做大。只告诉用户两点之间的路线不够的。大家都知道这个道理。似乎还不太明确的是如何获得持续成功。

这些地图服务不仅能为PND厂商创造额外的收入,而且可以增强用户的品牌忠诚度。Navigon不仅是一个PND品牌,而且成了提供额外服务的场所,尤其是导航地图这样的关键服务。

Blaupunkt和MyGuide等一些厂商的选择是,在一些产品中集成WiFi,提供完整的浏览器。这使其更有理由主张,此类产品的用途不仅限于导航。Mio或Falk等其它一些厂商则通过在线门户把用户体验扩展到产品本身以外,可以共享信息、兴趣点和地图校正。这种策略不仅可以为产品增添新功能,而且也为设备、用户和厂商之间建立了连接。

品牌忠诚度已成为帮助其销售新产品的重要因素。PND厂商必须仔细权衡,一方面要提供将来使其有别于同业的诱人的关键服务,同时也不要忽略未来的增长机会。

TomTom公司已经利用TomTom home和Mapshare让用户介入有关服务有段时间了。现在该公司宣布了它的第一个连接式产品线,允许用户利用GPRS模块访问Google Local Search。虽然没有完整的浏览器,但用户可以访问整合在其设备中的一个庞大的信息数据库。

虽然目前只有几家厂商提供地图更新服务,但其它厂商不久就会追随这个明显的趋势。最终,消费者将从中受益,因为PND将继续以越来越实惠的价格提供有用的服务,这将使其有别于其它导航产品。这些对于PND性能非常关键的服务,将推动市场向正确的方向前进,并将有助于厂商凭借前所未见的新服务来用过对手。

不管PND厂商选择什么道路,今天要想在这个市场中取得成功,产品本身必须提供比导航更多的功能。IFA上展出的解决方案多样性,突显PND厂商在努力利用各种内容/服务解决方案突破硬件的限制,满足当今用户的需求。

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